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Discussions à propos du livre "La blessure primitive" (The Primal Wound) de Nancy Verrier

"Primal Wound" or "The Blight Man Was Born For"

Over the last week or so , discussions at http://osolomama.wordpress.com have centered around the idea of the “primal wound” (even though that was not the blogger’s plan). The “primal wound” in question is the posited emotional injury done to infants separated from their birth mothers. Those who support this idea believe that such an injury occurs even if the baby is placed with other caregivers at birth, and that the “wound” continues to cause pain all through life, unless it is resolved and healed in some way. Adult adoptees commenting at osolomama and elsewhere have made it very clear that they experience ongoing distress in close relationships, that they feel they have had this experience throughout their lives, and that they attribute their sense of distress to their history of early separation. (I am stating this simply and unemotionally for the sake of brevity, but the adult adoptees tell their stories vividly and with intense emotional engagement.)


Using and Abusing Metaphors: Attachment, Bonding, and Primal Wound

Several posts ago, I referred to ideas like the “Primal Wound” (a posited psychological injury caused by separation of a baby from its birth mother) as metaphors that could be helpful in therapy or in thinking through personal problems. One reader felt insulted by this statement and equated it with saying that proponents of the Primal Wound approach are “stupid”. I certainly didn’t intend to say that, although I think that if they considered the facts of infant development they would be aware that the Primal Wound is a socially constructed concept rather than a “natural kind”. I did mean just what I said-- that thinking metaphorically can be one of our best ways to figure out puzzling and complicated problems.




Op verschilldende Amerikaanse blogs woedt een discussie over het boek "Afgestaan" (The Primal Wound) van Nancy Verrier. Hierin betoogt zij dat er een emotionele verwonding ontstaat als een kind wordt gescheiden van zijn moeder. Net als het boek "Ik ben haar kind" beschrijft het boek indringend wat de gevoelens zijn van (sommige) geadopteerden. Alleen al daarom is het beslist lezenswaardig. Het probleem is de verklaring die Verrier geeft voor die gevoelens. Die draait om de psychoanalytische notie over een natuurlijke band tussen moeder en kind die - indien verbroken - zorgt voor een oerverwonding bij het kind en bij de moeder.

De wereld is van iedereen


10:31 Écrit par collectif a & a dans Livre - Revue | Lien permanent | Commentaires (1) | Tags : attachement, adoption, nancy verrier | |  del.icio.us


France. Quand l'adoption tourne à l'enfer.

Marianne2.jpgEnviron 4 000 enfants sont adoptés chaque année en France.
Des milliers de belles histoires d'amour familial, confortées par une poignée de people exhibant leurs tribus Benetton.
Pourtant, dans bien des cas la greffe ne prend pas et le lien finit par casser dans des drames insoutenables. Enqûete sur un tabou.

Un article paru dans Marianne n° 688 | 26 juin au 2 juillet 2010 | Pages 70 à 77.


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Ils en parlent aussi

- Blog de Jean-Vital de Monléon.
- Forum Racines coréennes
- Forum de la CADCO


Les enfants adoptés sont-ils plus fragiles que les autres ?

Si la plupart vont bien, l'étude "The Mental Health of US Adolescents Adopted in Infancy" met en évidence un peu plus de troubles du comportement, d'anxiété et de dépression que chez les non-adoptés.
Archives Pediatrics & Adolescent Medicine. Vol. 162 No. 5, May 2008


En septembre 2004. la Direction générale à l'action sociale (DGAS) et le Ministère de la Santé avaient décidés de "quantifier" les échecs de l'adoption.  Une étude avait été commandée à la psychosociologue Catherine Sellenet. Pour X et Y raisons, cette recherche a été suspendue. 
Néanmoins, en 2009, Catherine Sellenet publiait son ouvrage "Souffrances dans l'adoption".


Quelques livres-témoignages

- L'adoption et sa face cachée, par Christian Demortier
- Dis merci ! Tu ne connais pas ta chance d'avoir été adoptée, par Barbara Monestier
- Une question d'âge, par Evelyne Pisier
- L'enfant adopté. Comprendre la blessure primitive, par Nancy Newton-Verrier








Reconstructing Stephen - Why Adoption Hurts

At the age of 39, Stephen Francis, management consultant, is fast approaching mid-life crisis. Subject to anxiety, panic attacks, exhaustion and burnout, his life is rapidly going into freefall. Only when he reaches his lowest point, and seeks the help of a counsellor, is he able to address the roots of his malaise, which lie in his early life as an adopted child.

What Nancy Verrier Says About Reconstructing Stephen

Nancy Verrier, Author of two seminal works on adoption: "The Primal Wound" and "Coming Home to Self" has this to say about Reconstructing Stephen:

"What a refreshing book! Stephen Francis has written a book that is both honest and heart-felt. Finding out later in life that he was adopted, Stephen's experience once again reinforces the necessity for honesty in adoption. Adopted people have a sense that they are different from their families, and not being told they are adopted only leaves them feeling confused about this. Many, many adoptees will relate to this book because of the honest portrayal of the many ways in which Stephen expresses his pain and frustration about his situation. It also demonstrates the value of therapy in healing the pain and overcoming the behavorial responses to that pain. His relationship with his half-sister can give hope to those adoptees whose birth mothers have died or who refuse reunion and points to the importance of having some biological connection. I highly recommend this book to anyone connected to adoption."

Why Read Reconstructing Stephen?

Ever since Dave Pelzer published "A Boy Called It", ordinary people with extraordinary life stories have felt empowered to tell them and in this outspoken autobiography the author uncovers, with unerring frankness and honesty, the truth about his own life and that of the little spoken of – and virtually taboo – subject of adoption from the point of view of an adoptee who feels no sense of kinship or belonging to his adoptive parents. As he retraces the path that led to his shattering discovery that he has been adopted – and realises that the sense of alienation he has felt all his life is grounded in fact rather than paranoia, Stephen describes the inevitable breakdown and deconstruction of his identity and the slow healing process of reconstruction that can then begin to take place, with the help of his wife, his child, his half sister, and his counsellor.

Although, in seeking to get in touch with his natural parents, Stephen receives a severe emotional and psychological blow, and the long-waited meeting with his birth mother is potentially traumatic, Stephen becomes stronger through the experience, particularly through being reunited with his half sister Debra. As Stephen Francis movingly writes:

"You are confronted by a stranger who nevertheless carried you in her womb for nine months, who held you in her arms albeit briefly perhaps and who decided to cease to be the most important person in your life, who had abandoned you, rejected you, chosen a life without you. Even so you know that in some way you are intimately associated with this person, that you have inherited her genes and she is linked to you by blood, after a lifetime in which you have come to realise that you shared none of these with your adoptive family. In that strange, biological sense, you still feel that whether she likes it or not, and whether you like it or not, she holds the key to your very identity."

The author

Stephen Francis is a 40 year old successful management consultant though he'd rather not be. He does want to be a good father and husband and to become in some sense whole, whatever that means.
He also wants to give up wine and lose 50 pounds and not have grey hair (though thankfully so far he's not bald). He lives in Southern England but wants really to live in Italy.
Reconstructing Stephen is his first book and tells his adoption story.
Stephen publishes a regular blog at http://stephenfrancis.blogware.com/

Source : http://www.reconstructingstephen.co.uk/default.aspx


L'enfant adopté. Comprendre la blessure primitive | Nancy Newton-Verrier

medium_enfantadopte.4.gifUn ouvrage utile pour tout les futurs parents adoptifs,  ceux qui sont déjà parents et aussi ... les adoptés (adolescents et adultes).

Editeur : De Boeck Université - collection Comprendre.


Un must traduit de l'anglais avec patience et talent par le Dr Françoise Hallet, maman adoptive et membre fondateur de l' asbl PETALES.
Initialement, le titre prévu était :
" La blessure primitive : comprendre l'enfant adopté. " L'éditeur a malheureusement inversé ?

Préface à l'édition francophone.

" Les adoptions nationales et internationales sont de plus en plus nombreuses dans nos pays depuis une trentaine d’années tant en Europe qu’en Amérique du Nord. Il est donc légitime que les interrogations se multiplient sur le vécu familial et individuel de ces adoptions. Dans un premier temps les conseils donnés aux parents étaient de considérer les enfants adoptés comme des enfants nés au sein de leur couple et de ne surtout pas leur parler de leur passé. Mais ces conseils ont montré leurs limites devant les difficultés éprouvées tant par les parents que leurs enfants, adolescents et jeunes adultes, à vivre l’adoption sereinement. Aux Etats-Unis il y a déjà plus de vingt ans que des professionnels, des parents et des adultes adoptés se préoccupent de comprendre et d’expliquer le vécu particulier de l’abandon, préalable à toute adoption, ainsi que celui de l’adoption. De leurs observations et de nombreuses études réalisées sont nés de nouveaux concepts basés notamment sur la théorie de l’attachement initiée dès 1948 par John Bowlby.

Nos pays francophones sont restés à la traîne mais tentent depuis quelques années de combler ce retard, et divers travaux et témoignages parus récemment commencent à dépeindre l’adoption, ses joies et ses difficultés, sur un mode plus réaliste : à côté de grands bonheurs, il y a aussi dans ce mode de parentalité et de filiation des difficultés plus ou moins grandes vécues et ressenties tant par les parents adoptifs que par les enfants adoptés, quel que soit leur âge.

En 2001 en Belgique des parents préoccupés par le devenir particulièrement difficile et douloureux de certains de leurs enfants se sont réunis et ont créé l’association PETALES (Parents d’Enfants présentant des Troubles de l’Attachement : Ligue d’Entraide et de Soutien) qui s’est rapidement développée et est aujourd’hui présente aussi en France et au Québec.
[ http://www.petales.org ]

Ce livre, La blessure primitive, est paru aux Etats-Unis en 1993 et y est considéré comme une référence pour la compréhension du vécu des enfants adoptés et de leurs parents. Aussi, sur le conseil du professeur Hocksbergen, de l’Université d’Utrecht qui l’a fait publier en néerlandais en 2002, j’ai entrepris de le traduire pour le mettre à disposition des parents et des adoptés francophones.

J’espère qu’il permettra à un large public de mieux comprendre les enjeux individuels et familiaux de l’adoption et d’apporter des réponses plus adéquates aux questions que se posent tant les parents que les adoptés. "


La Blessure Primitive est un livre qui pourrait révolutionner la façon de penser l'adoption. En appliquant les données de la psychologie prénatale et périnatale et celles sur l'attachement, la création du lien et la perte, il détaille les effets de la séparation des enfants adoptés d'avec leur mère de naissance. De plus, il donne à ces enfants, dont la souffrance a longtemps été méconnue ou mal comprise, la validité de leur sentiments ainsi qu'une explication à leurs comportements. L'éclairage qui est ici donné aux expériences d'abandon et de perte contribuera non seulement à l'apaisement des adoptés, de leurs familles adoptives et de leurs mères de naissance, mais apportera compréhension et encouragement à ceux qui se sont sentis abandonnés dans leur enfance.


Nancy Newton Verrier est mère de deux filles, dont une est adoptée. Elle a un diplôme de psychologie clinique et une pratique privée à Lafayette, Californie. Tout en assurant des consultations en particulier aux membres de la triade adoptive (enfant, parents adoptifs et mères de naissance), elle écrit et donne des conférences sur les effets du traumatisme de la petite enfance et du manque causé par la séparation prématurée de la mère dans diverses circonstances.
[ http://www.nancyverrier.com/index.php ]